Masahiro Tanaka.

DETROIT -- Masahiro Tanaka lanzó desde el montículo el jueves por la mañana en el Comerica Park, y mientras que el japonés lució un poco fuera de ritmo, los Yankees se mostraron optimistas acerca del futuro inmediato del derecho.

Tanaka hizo 49 pitcheos durante un juego simulado de tres entradas, en el que lanzó todo su repertorio a Brendan Ryan, quien bateó desde ambos lados del plato. Ryan dijo que cree que el abridor japonés parece estar muy cerca de volver a tirar en un juego de Grandes Ligas.

"El comando de sus pitcheos probablemente será lo último que recupere. Creo que eso llegaría muy pronto", confió Ryan. "Con la clase de lanzamientos que tiene ahora mismo puede subir a la loma y sacar outs. Entre más rápido mejor. Creo que hoy lució muy bien".

Tanaka dijo que ha estado sintiendo sólo las molestias normales que tienen que ver con la rehabilitación de su lesión. Es otra buena señal para el derecho, quien intenta evitar una operación Tommy John.

Los Yankees tienen la esperanza de que Tanaka pueda hacer algunas aperturas en septiembre, y el manager Joe Girardi dijo que el japonés necesitaría hacer al menos dos sesiones más ante bateadores antes de que eso suceda. Los Yankees quieren preparar a Tanaka para que pueda hacer por lo menos 75 pitcheos.

La velocidad que Tanaka exhibió el jueves también dejó satisfechos a los Yankees.