México será el equipo a vencer en Puerto Rico 2015.

ISLA DE MARGARITA, Venezuela - Durante la gran mayoría de los años 70, 80 y 90, las participaciones mexicanas en la Serie del Caribe dejaron bastante que desear.

De 1970 al 2001, México se llevó apenas tres coronas del Clásico Caribeño. De 1971 a 1999, sus representantes tuvieron marca colectiva de 61-114.

Sin embargo, desde el 2002 la representación mexicana ha conquistado cinco títulos de la Serie del Caribe y tres de los últimos cuatro, incluyendo el del 2014 que fue sellado el sábado con una victoria en la final por 7-1 sobre Puerto Rico en el Estadio Nueva Esparta.

"Ya aquí están los resultados a nivel del Caribe", dijo el derecho Juan Salvador Delgadillo, pitcher ganador por los Naranjeros de Hermosillo el sábado y autor de 14.0 entradas sin conceder carreras en Margarita 2014. "Se está peleando, se compite. Es algo bueno para nuestro béisbol, que se toma un poquito más en cuenta".

Definitivamente, ha subido la calidad del pelotero extranjero en México, tanto en la Liga del Pacífico como en la Liga Mexicana de Béisbol. El estadounidense Chris Roberson fue Jugador Más Valioso de la Serie aquí, mientras que su compatriota Jon Weber y el cubano Yunesky Sánchez fueron elegidos para formar parte del Equipo de Estrellas oficial del torneo.

"El tipo de extranjeros que ha llegado a nuestra liga son muy competitivos", manifestó Omar Canizales, presidente de la Liga del Pacífico. "Eso ha elevado la calidad también de los mexicanos, porque eso les ha permitido rozarse con ese tipo de juego".

Y por supuesto, en Series del Caribe el nivel que brindan los importados se ha combinado con grandes actuaciones de los jugadores mexicanos. Así fue el caso en el 2014 con Delgadillo, Sebastián Valle y Gil Velázquez, entre otros.

"Esto habla mucho del béisbol que se está jugando en México, porque es de bastante calidad", afirmó el estadounidense Derek Bryant, quien integra la gerencia de los Naranjeros y tiene más de 35 años en el béisbol mexicano como jugador, manager y directivo. "Ahora sí, están viviendo un gran momento en su historia".

Con la victoria en Margarita, ya son nueve coronas de las que ha sido parte Bryant entre el Pacífico y la "liga de verano" en México. Y con su triunfo en Margarita, equipos mexicanos han llegado a ocho campeonatos en Series del Caribe para superar a Venezuela y Cuba en la lista de todos los tiempos.

La República Dominicana está en el primer lugar con 19 títulos, seguido por Puerto Rico con 14.

En un país dominado tradicionalmente por el fútbol, el béisbol pone argumentos para lograr un mayor sitial en el panorama deportivo con sus últimas actuaciones en Clásicos Caribeños.

"Con esto tratamos de hacer algo de ruido con el béisbol", dijo Bryant. "Están haciendo un trabajo por el país que vale la pena, porque ya están logrando su lugar para no ser el 'Patito Feo'".

Con esos tres campeonatos en las últimas cuatro Series del Caribe, hay hambre de seguir sumando éxitos.

"Ya son varias coronas en los últimos años y esperamos seguir cosechando más", dijo Delgadillo.