El llamado "Dream Team" de Puerto Rico de 1995.

ISLA DE MARGARITA, Venezuela - Carlos Baerga fue parte íntegra de uno de los equipos de Grandes Ligas más dominantes de la década de los 90, los Indios de Cleveland de 1995. Esa edición de la Tribu tuvo récord de 100-44 en una temporada acortada por el paro laboral de 1994-95 y, aunque cayó en seis juegos ante los Bravos de Atlanta en la Serie Mundial, los Indios de ese año son recordados con bastante reverencia.

Sin embargo, Baerga-manager de los Indios de Mayagüez en esta Serie del Caribe-afirma que ése no es el mejor equipo en el que llegó a jugar. El boricua asegura que la mejor escuadra de la que fue parte fue el Dream Team que presentó Puerto Rico en el Clásico Caribeño de 1995 en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan.

Precisamente, para la Serie del Caribe del 2015 en la Isla del Encanto se espera una gran celebración del 20 aniversario de la hazaña boricua.

"Ese fue el mejor equipo en el que he jugado en mi vida, aun tomando en cuenta aquel año con los Indios de Cleveland", dijo Baerga en el Estadio Nueva Esparta. "Ese equipo fue especial".

"Especial" queda corto. El grupo titular de aquellos Senadores de San Juan se presentaba con los siguientes nombres:

1B: Carmelo Martínez
2B: Roberto Alomar
3B: Carlos Baerga
SS: Rey Sánchez
OF: Juan "Igor" González
OF: Bernabé "Bernie" Williams
OF: Rubén "El Indio" Sierra
BD: Edgar Martínez

Esa edición de los Senadores fue un verdadero Equipo de Estrellas puertorriqueñas, en una temporada invernal que siguió la huelga del 94-95.

El Dream Team, o Equipo de Ensueño, estuvo invicto en la Serie del Caribe al sobre-anotar a la oposición por 49-15 y ganar la única corona de los Senadores en Clásicos Caribeños. El equipo dominicano (Azucareros del Este), con lanzadores de la talla de Pedro Martínez, José Rijo y Pedro Julio Astacio, además de bateadores como Julio César Franco y José Offerman (manager de los Tigres del Licey en la Serie del Caribe este año), también se vio bastante fuerte y terminó con 4-2. Sus únicas derrotas, por supuesto, fueron frente al equipo anfitrión.

"Dominicana nos tiró a Rijo y a Pedro Martínez, pero pudimos dominarlos y eso es increíble. La verdad es que fue algo espectacular", recordó Baerga.

Iván Rodríguez, uno de los mejores receptores en la historia de Grandes Ligas y un colosal en los anales del béisbol puertorriqueño, no fue parte del Dream Team debido a una lesión en una rodilla. Pero también tiene buenos recuerdos de aquella semana en febrero de 1995.

"Fueron muchas cosas buenas", dijo Pudge, quien se encuentra en Margarita en calidad de gerente general del equipo de Mayagüez. "Cuando tú tienes deseo de ganar en un equipo, muchas cosas buenas van a pasar en el terreno de juego".

El presidente de la Liga de Puerto Rico, Héctor Rivera Cruz, ya está pensando en el Clásico Caribeño del 2015 y cómo se celebrarán los 20 años del Dream Team. Pero también quiso reflexionar sobre los tantos momentos buenos que vivió la fanaticada puertorriqueña en 1995.

"Esa edición ha sido uno de los eventos más exitosos de Puerto Rico", dijo Rivera Cruz. "Hay excelentes recuerdos de ese equipo. La calidad de esos jóvenes deportistas en ese entonces fue de lo mejor".

Agregó Baerga: "Le doy gracias a Dios por haber pertenecido a ese Dream Team.