La camada de jugadores extrajeros incluye al abridor japonés Yu Darvish y al receptor boricua Geovany Soto. (Ronald Martinez/Getty Images)

ARLINGTON - Suponiendo que Yu Darvish, quien terminó en el segundo lugar en las votaciones para el premio Cy Young en la Liga Americana en el 2013, sea el abridor, el lineup titular de los Rangers para el Día Inaugural del 2014 podría incluir peloteros de ochos de los países representados en el Clásico Mundial de Béisbol.

Es posible que solamente tres de esos jugadores sean nacidos en los Estados Unidos. Entre ellos está Alexis Ríos, quien nació en el estado de Alabama pero se crió en Puerto Rico, país por el cual ha jugado en el Clásico. Los otros dos jugadores estadounidenses serían el inicialista Prince Fielder y el bateador designado Mitch Moreland.

El lineup de Texas para el Día Inaugural sería integrado por el receptor Geovany Soto (Puerto Rico), el intermedista Jurikson Profar (Curazao), el campocorto Elvis Andrus (Venezuela), el tercera base Adrían Beltré (República Dominicana), el jardinero central Leonys Martín (Cuba), Darvish (Japón) y el recién firmado jardinero izquierdo Shin-Soo Choo (Corea del Sur).

Se trata de un cambio enorme en comparación con la primera campaña de Jon Daniels como gerente general del club en el 2006. Ese año, los 10 jugadores titulares de los Rangers para el Día Inaugural eran nacidos en los Estados Unidos y ninguno era afroamericano.

La transformación de los Rangers en cuanto a la diversidad se refiere refleja la meta de club de adquirir jugadores de todos lados con ayuda de escuchas profesionales y amateur. Además de estar dispuetos a competir en el mercado de agentes libres por figuras de lujo como Beltré y Choo, durante los últimos ocho años, los Rangers han invertido mucho más tiempo, esfuerzo y recursos económicos en Latinoamérica y el Lejano Oriente.

La llegada de Fielder en un canje con los Tigres también es significativa, ya que se trata del primer jugador afroamericano nacido en Estados Unidos que integrará el lineup de los Rangers para el Día Inaugural desde Marlin Byrd en el 2009.

En cuanto a la diversidad se refiere, los Rangers han dado pasos agigantados en los últimos ocho años. Pero siempre hay espacio para mejorar.

El club está en busca de otro bate derecho para la banca. Jason Bay, de Canadá, aún está disponible, aunque se rumora que el veterano tiene pensado irse a jugar a Japón.

Nueve jugadores de nueve países en un lineup para el Día Inaugural sería un récord que quizás jamás sería batido.