Javier López y Oliver Pérez.

Durante el actual mercado de agentes libres, los equipos en busca de relevistas zurdos están de suerte. Existe un pequeño pero sólido grupo de brazos zurdos disponibles este invierno.

A continuación los nombres más sonados:

Javier López: El puertorriqueño es una pesadilla para los bateadores zurdos, quienes apenas le pudieron batear para promedio de .156 y u porcentaje de embasarse más slugging de .431 en 2013 además de establecer un récord personal con efectividad de 1.83, con 37 ponches en 39 1/3 innings y un WHIP de 1.06. López podría recibir un contrato multianual a pesar de sus 36 años de edad.

Scott Downs: Downs hizo de las suyas en 2013, al registrar promedio de efectividad de 1.84 para los Angelinos y 3.38 para los Bravos, quienes lo adquirieron dos días antes de la fecha límite de cambios del 31 de julio. Downs siempre ha sido un lanzador efectivo frente a bateadores zurdos, y volvió a demostrarlo en 2013 tras registrar un porcentaje de embasarse más slugging en contra de apenas .630, pero una baja de juego en septiembre lo dejó fuera del roster de los Bravos para la postemporada y pudiera costarle este invierno.

J.P. Howell: Howell no lanza duro y no tiene por qué hacerlo. El promedio de bateo en contra de .164 y porcentaje de embasarse más slugging en contra de .452 contra bateadores zurdos en 2013 nos dice todo lo que queremos saber acerca de su continua efectividad, cuenta con experiencia en playoff y tiene gran presencia en la loma, y tampoco hace mal trabajo en contra de los diestros, quienes le batearon para apenas .222 de promedio la pasada campaña.

Eric O'Flaherty: De 2010 a 2012, O'Flaherty floreció como uno de los mejores relevistas zurdos del béisbol, pero una cirugía Tommy John en su codo de lanzar acortó su temporada del 2013 y llega a la agencia libre cargando con una interrogante. Los equipos que estén dispuestos a arriesgarse y apuesten por un regreso rápido a su antigua forma deberán basarse en el promedio de bateo en contra de por vida de O'Flaherty's de .200 y un porcentaje de embasarse más sluging (OPS) de .531 en contra de toleteros zurdos.

Manny Parra: Parra mejoró su efectividad de 5.06 en su primer año como relevista de tiempo completo en 2012 con Milwaukee a 3.33 en su primera campaña con Cincinnati. Parra abanicó a 56 bateadores en 46 entradas y sólo dio 15 pasaportes, convirtiéndolo en una pieza de valor en el bullpen mientras continúa adaptándose a su nuevo rol.

Boone Logan: Logan fue uno de los relevistas zurdos más durables y efectivos en la Liga Americana en las últimas cuatro temporadas con los Yankees. Viene de una campaña en la registró el mejor WHIP (bases por bolas más hits entre el número de entradas lanzadas) de su carrera con 1.18 y ponchó a 50 bateadores en 39 innings.

Oliver Pérez: El mexicano todavía puede alcanzar las 94-95 millas por hora con su recta y es capaz de hilvanar varias presentaciones dominantes ahora que se ha reinventado a sí mismo como relevista de Grandes Ligas. También es inconsistente, y una breve racha de malas actuaciones en la loma explican el por qué se infló su efectividad en 2013 a 3.74. A pesar de ello, 74 ponches en 53 innings son números bien sólidos, y Pérez debería generar mucho interés este invierno.

Matt Thornton: Thornton viene de recuperarse de una lesión en el costado derecho que lo dejó fuera del bullpen de Boston durante la carrera hacia la Serie Mundial. Mientras Thornton ha ido envejeciendo, su índice de ponches por cada nueve innings ha mermado y su promedio de efectividad ha aumentado, pero todavía es una buena opción para enfrentar a zurdos.

Michael González: González tuvo 75 presentaciones para los Cerveceros el año pasado y abanicó a 60 bateadores en 50 episodios. Batalló en el ocaso de la temporada y cumplirá 36 años de edad en mayo, pero aun así cuenta con números sólidos de por vida en contra de bateadores zurdos (.219 de promedio y un OPS de .634 en contra).

Rich Hill: Hill tuvo 51 chocolates en 38 2/3 innings el año pasado pero también otorgó 29 bases por bolas. Eso propició que su efectividad se elevara a 6.82, aunque Hill limitó a los bateadores zurdos a un promedio de .238 y un OPS de .696.

Otras posibilidades: El puertorriqueño Pedro Feliciano, Tim Byrdak, Travis Blackley, David Purcey y Zach Duke.