KANSAS CITY, Misurí -- El venezolano Salvador Pérez encabezó el bateo de Kansas City, James Shields maniató a los Indios durante seis entradas y los Reales doblegaron el lunes 7-1 a Cleveland en la apertura de una serie de tres encuentros con implicaciones significativas para la postemporada.

Shields ponchó a 10 enemigos, su mayor cantidad en la campaña, por los Reales (79-71), que se acercaron a dos juegos y medio del segundo boleto de comodín para los playoffs en la Liga Americana. Los Indios (81-69) siguieron a medio juego de Texas, que cayó con Tampa Bay más temprano en un duelo entre equipos que encabezan la puja por el wild card.

Antes de ceder la lomita a los relevistas, Shields (12-9) permitió únicamente un vuelacerca solitario de Lonnie Chisenhall. Wade Davis, Luke Hochevar y Tim Collins hicieron el resto de la labor bajo una llovizna constante.

Scott Kazmir (8-9) permitió cuatro carreras en poco más de cinco innings por los Indios. No recibió mucha ayuda de sus bateadores, que se llevaron 17 ponches, la mayor cantidad endilgada a Cleveland en la campaña.

Pérez finalizó con tres inatrapables y figuró entre seis jugadores distintos que produjeron una carrera por Kansas City, que busca su primer cupo en la postemporada desde 1985, cuando ganó la Serie Mundial.

Por los Indios, los dominicanos Carlos Santana de 4-1, José Ramírez de 1-0. El venezolano Asdrúbal Cabrera de 4-1. El brasileño Yan Gomes de 4-0.

Por los Reales, el dominicano Emilio Bonifacio de 5-2 con una anotada. Los venezolanos Pérez de 4-3 con dos anotadas y una producida, Alcides Escobar de 4-2 con una empujada.