Luis Valbuena.

CHICAGO - Ian Stewart se perfilaba como el tercera base titular de los Cachorros de cara a la temporada del 2013, pero el venezolano Luis Valbuena se ha adueñado de dicho puesto.

"Jamás tendría inconveniente alguno con que juegue a diario, porque sus turnos al bate contra los lanzadores zurdos son puros. Ve muchos pitcheos y no le hace swing a lanzamientos fuera de la zona de strike cuando se enfrenta a un pitcher zurdo", dijo el manager de los Cachorros, Dale Sveum. "Obviamente merece ser titular. Es uno de los antesalistas más productivos en el béisbol ahora mismo".

Valbuena, quien llegó al miércoles bateando .264, fungió como intermedista para el segundo de dos partidos de los Cachorros contra los Cardenales en el Wrigley Field.

Lo que a Sveum le agrada de Valbuena, quien batea a la zurda, es la calidad de sus turnos al bate. El infielder se mantuvo activo durante el receso de temporada en la pelota invernal de Venezuela.

"Ese tipo de experiencia ayuda a cualquiera", dijo Sveum. "Considero que los muchachos no la aprovechan lo suficiente. Muchos peloteros dicen estar cansados y no quieren jugar pelota invernal o en una liga instructiva. Entre más béisbol juegues cuando eres joven, mejor pelotero serás."

Valbuena, quien conectó apenas cuatro jonrones en 265 turnos al bate la temporada pasada, llegó a la acción del miércoles con cinco vuelacercas en lo que va de la campaña.

Por su parte, Stewart se perdió toda la pretemporada debido a una lesión en el cuádriceps izquierdo y fue enviado a Triple-A Iowa el sábado.