Yadier Molina

FILADELFIA -- Después de un respiro el viernes, uno de los pocos días libres que recibe durante la temporada, el puertorriqueño Yadier Molina volvió a la alineación de los Cardenales para los dos últimos encuentros de la serie en Filadelfia. Su regreso a la acción le da al capataz Mike Matheny más tiempo para pensar en otra forma de informarle a su receptor cuándo será su próximo día de descanso.

"Le quité sus anteojos y me los coloqué en la cara y le dije, 'No eres capaz de golpear a alguien con lentes'", relató Matheny. "Así fue como comenzamos la conversación. Eso fue el jueves. Platiqué con él hace poco acerca de la serie en Filadelfia y le dejé saber que esta gira difícil era un buen momento. Le pedí que eligiera un día".

"Nunca hemos peleado. Pero si fuera por él, jugaría 161 partidos seguidos y luego te diría que no necesita descansar en el último. Es ese tipo de pelotero", agregó el piloto.

Matheny dijo que ha monitoreado de cerca a sus jugadores con el fin de determinar cuándo debe dejar a uno de ellos fuera del lineup.

"Creo que podemos observar a estos muchachos, ver lo que hacen en sus prácticas y así te das cuenta cuando alguien está un poco desgastado," indicó Matheny. "Nuestro calendario ha sido muy favorable. Hemos tenido días libres y hemos jugado nueve de 10 encuentros de noche. Así que (Molina) no necesita mucho descanso".

El boricua ha promediado 138 juegos en las últimas cuatro temporadas. A los 30 años de edad, goza de un nuevo cuerpo de acero para acompañar la voluntad de hierro que siempre ha tenido.

"Ha seguido una dieta estricta", dijo Matheny. "Es evidente que luce un poco más delgado. Se nota la diferencia en su físico y su meta es hacerle creer al manager que no necesita descansar. Eso lo respeto. Pero también estamos conscientes de que debemos fijar límites.

"Es difícil para el [receptor suplente] Tony Cruz estar dos semanas sin ver acción detrás del plato. No sólo estamos tratando de hacer sentir bien a los jugadores de la banca. Pero todos ellos son parte de nuestro plan y no queremos que pierdan su forma".