Juan Francisco. (Charlie Neibergall/AP)

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Juan Francisco ha tenido resultados positivos esta primavera después de pasar las primeras dos semanas de acción conectando a placer las rectas de los pitchers de la oposición y demostrando su tremendo potencial de poder. Pero el deseo del dominicano de ganarse un puesto fijo con los Bravos se verá influenciado por su disposición para ser menos susceptible a los lanzamientos en curva y cambio de velocidad.

"Estamos tratando de hacer más eficiente su swing hasta el punto en el que pueda ser más preciso y dependa menos del timing", dijo el coach de bateo de los Bravos, Greg Walker. "El muchacho ha mejorado en ese aspecto. Pero necesita seguir trabajando para ser un bateador más eficiente y no permitir que su cuerpo y todos sus movimientos le perjudiquen su talento".

Francisco batea para .333 (de 30-10) con dos cuadrangulares, dos dobles y siete ponches en sus primeros 11 encuentros de la pretemporada. En el proceso, el dominicano, que tiende a jalar las pitcheadas, ha mostrado disposición para utilizar todo el terreno al conectar la bola hacia la banda contraria.

A pesar de ello, mientras la pretemporada avanza, los Bravos quisieran ver a Francisco más concentrado en controlar sus movimientos a la hora de hacer su swing. En los últimos años, el dominicano ha desarrollado un hábito de echar su cuerpo hacia adentro mientras se prepara para descargar su swing y luego abrirse mucho a la hora de terminarlo.

"Estamos tratando de que sea más eficiente con su swing a la hora de recibir lanzamientos en curva o fuera de la zona de strike", explicó Walker. "Mucha de esa ineficiencia de su cuerpo a la hora de hacer swing lo hace susceptible a esa clase de pitcheadas. No la necesita. No gana poder haciéndolo. No necesita más poder. Si logra tocar un lanzamiento, éste viajara lejos. Simplemente necesitamos que sea más preciso y eficiente".

Francisco, quien conectó nueve vuelacercas en 192 turnos al bate con los Bravos el año pasado, compite actualmente con Chris Johnson para iniciar la campaña como el tercera base titular. Si ninguno de ellos se gana el puesto, el manager Fredi González pudiera alternar a ambos en la "esquina caliente".

Francisco no vio acción en la derrota de los Bravos por 10-2 ante los Marlins el domingo.