Yunel Escobar. (AP)

PORT CHARLOTTE, Florida -- Ahora que el timonel de los Rays, Joe Maddon, ha visto a Yunel Escobar en acción, el manager está aún más satisfecho de tener al cubano como su torpedero esta temporada.

Escobar conectó un cuadrangular hacia la banda contraria este fin de semana, pero es un aspecto de las habilidades de Escobar lo que ha impresionado a Maddon.

"Tiene buenos turnos al bate, demuestra el buen brazo que tiene, hemos podido ver todas sus herramientas", señaló Maddon. "Eso es lo que he visto. Este muchacho es un pelotero completo. No creo nadie ha dicho eso de él antes. Pero tiene todos los ingredientes necesarios -- todos los cinco. Y creo que todos los verán pronto".

Antes de adquirirlo durante las Reuniones Invernales, mucho de lo que los Rays habían escuchado de Escobar era negativo. En especial, las opiniones que se formaron después del incidente en el que Escobar portó protector negro para los ojos en el que se leía con insulto homofóbico. Dicha situación resultó en una suspensión de tres juegos para el infielder.

"Hicimos nuestras propias investigaciones", manifestó Maddon. "Y no hubo mucha información negativa acerca de él. Lo único negativo fue lo que sucedió el año pasado, y eso no ocurrirá aquí. Pero como compañero, todo ha sido positivo. Solamente he escuchado cosas buenas de sus compañeros".

La fuerza de Escobar llamó la atención de Maddon.

"No puedes valorar la fuerza de Escobar hasta que la ves a diario", dijo Maddon. "No sabía que era así de fuerte. Su alcance y velocidad de sus pasos es mejor de lo que habíamos visto. Y pensé que la tenía, así que ahora lo podemos ver. Me atrevo a decir que su atletismo y nivel de fuerza son mejor de lo que pensaba".