KISSIMMEE, Florida – Las expectativas no han cambiado para los Yankees, que han empezado a llegar a los entrenamientos. Lo que se espera por los predios de los Bombarderos del Brox es un club que pueda competir por la 28va corona de la franquicia.

"Ya quiero ver a los muchachos y empezar la búsqueda de un título divisional y otro campeonato", dijo el as de los Yankees, CC Sabathia.

El zurdo se sometió a una cirugía para reparar una ligera molestia en el codo de lanzar después de la derrota de Nueva York en la Serie de Campeonato de la Liga Americana vs. Detroit. Sabathia es uno de varios estelares de los Yankees que se recuperan de lesiones.

El torpedero Derek Jeter se fracturó el tobillo izquierdo en el Juego 1 de dicha serie ante los Tigres. El "capitán" del equipo viene entrenando en el complejo de liga menor de Nueva York; pronto recibirá el visto bueno para correr a toda velocidad.

Jeter ha afirmado que espera estar en el campo corto para el Día Inaugural, pero los Yankees procederán con cautela. Es posible que el veterano no pueda participar en los juegos de pretemporada hasta la segunda o tercera semana de la Liga de la Toronja, lo cual sugiere que el dominicano Eduardo Núñez podría ver bastante acción en las paradas cortas.

Luego está en panameño Mariano Rivera, quien se perdió casi todo el 2012 debido a una lesión en la rodilla derecha sufrida en Kansas City a principios de mayo. En lo que podría ser su última temporada en Grandes Ligas—claro, eso es lo que hemos escuchado en el pasado—El cerrador espera volver a dominar en el noveno inning por Nueva York.

"Tengo seis semanas más para prepararme", dijo Rivera. "Tengo plena confianza en que todo estará bien."

En el roster de 40 jugadores, los Yankees contarán con 22 lanzadores y tres receptores en los entrenamientos, además de 19 pitchers y cinco cátchers adiciones como invitados. En total se espera la presencia de 84 peloteros en Tampa.

El coach de pitcheo de los Yankees, Larry Rothschild, tendrá la fuerte tarea de observar las tantas sesiones del bullpen programadas para cada día. Además, se prevé una situación curiosa en la receptoría.

Francisco Cervelli se pasó la mayor parte del 2012 en Triple-A, pero ahora el venezolano se perfila como el candidato más fuerte para asumir el puesto titular que dejó vacante Russell Martin.

El gerente general de los Yankees, Brian Cashman, ha expresado que Chris Stewart no tiene muchas posibilidades de ser titular, ya que la gerencia ve al veterano más como suplente.

Eso deja al novato Austin Romine como la mayor competencia de Cervelli. Los Yankees parecen tener a Romine destinado para Triple-A, pero el manager Joe Girardi ha expresado que visualiza una competencia abierta y una buena actuación de Romine podría cambiar las cosas.

Además, Cervelli tendrá que manejar un tema delicado fuera del terreno, ya que su nombre apareció en un documento de la clínica de Anthony Bosch en Miami, Biogénesis, que ahora es investigada por Major League Baseball.

Vía Twitter, Cervelli afirmó que compró suplementos legales de la clínica para rehabilitarse de una lesión en un pie en el 2011, pero que está seguro de que no consumió ninguna sustancia prohibida.

Por supuesto, dicha clínica es la misma que supuestamente había usado Alex Rodríguez. Los Yankees han relevado muy poco de sus planes para A-Rod, quien se perderá por lo menos la primera mitad de esta temporada luego de operarse de la cadera. No hay fecha programada para su llegada a los entrenamientos de Nueva York.

La primera práctica con el equipo entero está programada para el 18 de febrero, mientras que su primer partido de la Liga de la Toronja será el día 23 ante los Bravos en Lake Buena Vista, Florida.

Los Yankees jugarán su primer juego de pretemporada en casa el 24 de febrero vs. los Azulejos.

Todo esto será el preludio del 1ro de abril, cuando Nueva York abrirá la temporada regular ante los Medias Rojas en el Yankee Stadium.